Le projet d'installation de l'observatoire de Nice date de 1879 à l'initiative du mécène Raphaël Bishoffsheim. Situé à 375 m d'altitude sur le mont gros, il bénéficie à cette date d'un ciel plus clair que celui de Paris. Ce sera le premier observatoire permanent d'altitude.

La conception et l'organisation du site est confiée à Charles Garnier, l'architecte de l'opéra de Paris en collaboration avec les astronomes parisiens du bureau des longitudes.

La construction de la plus grande coupole d'Europe (24 m de diamètre) est attri

buée à Gustave Eiffel qui conçois dans le même temps la tour parisienne qui commémorera le centenaire de la révolution.

En octobre 1887 est inauguré « la plus grande lunette du monde (76 cm de diamètre et 18 m de long) qui est installée dans la coupole flottante d'Eiffel.

À la fin de sa vie, Bischoffsheim fait don de l’observatoire à l'Université de paris qui en prend effectivement possession à sa mort en 1906.

Situé sur un parc forestier de 35 h l'observatoire de Nice comprend 18 bâtiments construits entre 1880 et 1972 dont 13 portent la marque de Charles Garnier, l'ensemble est classé aux monuments historiques.

Visible depuis la ville, le principal instrument d'observation est le grand équatorial abrité par la coupole Eiffel.

La visite guidée organisée tous les samedi, dimanche et mercredi permet de découvrir non seulement les éléments historiques et scientifiques, mais aussi la richesse d'un parc resté naturel avec des panoramas exceptionnels.

Adresse : Boulevard de l'Observatoire, 06300 Nice